高通收购NUVIA: CPU的重大转变

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高通(Qualcomm)今日宣布,将以14亿美元收购NUVIA——这家初创公司由最初参与了苹果(Apple)高性能CPU核心研发的业内资深人士创立。这笔交易对高通未来在移动通信和笔记本电脑领域的高性能计算有重要影响,代表其可能会重回服务器市场。

NUVIA最初成立于2019年2月,并于当年11月结束低调模式。该公司由Gerard Williams III、John Bruno和Manu Gulati创立,三位创始人在谷歌、Apple、ARM、Broadcom和AMD都拥有资深的行业经验。

尤其是Gerard Williams III,他在苹果担任首席架构师十多年, 主持设计了代号为“闪电”的A13处理器和苹果之前所有的CPU芯片——筹备中的苹果A14处理器和苹果M1芯片也可能也在他的指导下。

NUVIA从业界各个CPU设计团队中招募了很多顶尖的行业人才,并计划以新的服务器SoC搭载名为“Phoenix”的新CPU芯片进入高性能计算和企业级市场。

NUVIA宣称,他们的设计一旦投入市场,相比同类竞品在原始性能和功率效率方面有着显著的竞争力。通常这样的说法总是让人持怀疑态度,但是由于设计团队的成员已在苹果的CPU微架构中证明了自己的成功,因此和其他初创企业相比,这样的声明有更多的可信度。

作为行业中的新成员,该公司必定要与老牌巨头进行艰苦的斗争。所以即使拥有人才和技术,也不能保证他们会在商业上取得成功。在2019年最初公司公告的时候,笔者曾猜测过这个团队有可能会被另一个大公司收购,而在今天这一切最终发生。

高通以14亿美元的价格收购了NUVIA,这在很大程度上可以被视为对NUVIA人才和述求的认可,并可能标志着行业的一个重要转变,大大增加了收购后的整合合作可能性。

从高通的角度来看,这是一桩喜忧参半的交易。在2018年,由于公司不得不削减成本,并在数据中心部门裁员,centreq业务遭到了严重打击。

当时,因为ARM拥有更高的能效和更好的PPA(性能、功率、区域)优势,高通几年前就放弃了为移动设备定制CPU,仅为服务器SoC保留一个定制CPU微架构团队。而最终的失败,这使得高通不再有能力设计定制CPU微架构。

高通现在收购NUVIA,让他们有可能利用这家初创企业在服务器领域的技术优势,重振该公司在服务器领域的雄心,并让他们在市场上有第二次机会。值得注意的是,在今天的新闻发布会上,没有提到服务器或者企业级计划。

此外,这一举措在消费者领域也产生了更大的影响,高通声称NUVIA的CPU设计预计将部署在旗舰移动SoC和下一代笔记本电脑,以及其他工业应用上,如数字驾驶舱和ADAS。

从本质上说,高通希望利用NUVIA的CPU取代ARM目前的Cortex CPU IP,在产品性能方面获得竞争优势。这意味着高通相信NUVIA的CPU设计和产品路线图将具有竞争力甚至超过ARM的产品,并为实现这些目标注入了资金和进行了投资,这是此次交易的重要一点。

高通的收购还有其它两个方面的考虑: 去年9月宣布的与NUVIA的ARM Holdings收购计划,将给高通在他们未来的产品路线图的独立性和安全性的层面以保障,以防NUVIA 对CPU IP许可模型做实质性修改。

其次,苹果最近放弃了x86,从新的苹果M1开始转而支持他们自己基于ARM的Apple芯片,并计划在未来两年内进行完整的产品转型,这极大地推动了ARM生态系统的向前发展。虽然高通目前已经发布了针对笔记本电脑的Snapdragon设计,但其仍然依赖于ARM的Cortex CPU IP,目前无法与苹果的芯片竞争。从本质上说,高通已把这视为一笔长期的豪赌,其试图在这个细分市场确立自己事实上的ARM芯片供应商地位,并成为苹果芯片产品的替代品。NUVIA在过去曾表示,这可能是一个长期目标,超出了其在服务器领域的专注,但高通现在的收购大大加快了此计划。

新闻稿

圣地亚哥,2021年1月13日/美通社/——高通公司(NASDAQ: QCOM)今天宣布,其子公司高通技术公司(Qualcomm Technologies, Inc.)已达成最终协议,将以约14亿美元收购NUVIA。该交易的成交条件,包括1976年修订的《哈特-斯科特-罗迪诺反垄断改进法案》(Hart-Scott-Rodino Antitrust improvement Act)的监管批准。

NUVIA拥有世界一流的CPU和技术设计团队,在高性能处理器、SoC和计算密集型设备和应用的电源管理方面拥有行业领先的专业知识。高通的优势在于领先的移动图形处理单元(GPU)、AI引擎、DSP和专用多媒体加速器,这些技术加入NUVIA cpu后,将进一步扩大高通骁龙平台的领导地位,并使骁龙成为未来连接计算的首选平台。

NUVIA cpu预计将集成在高通技术的广泛产品组合中,为旗舰智能手机、下一代笔记本电脑、数字驾驶舱以及先进的驾驶辅助系统、扩展现实和基础设施网络解决方案提供支持。

作为交易的一部分,NUVIA创始人Gerard Williams III、Manu Gulati和John Bruno及其员工将加入高通。

NUVIA首席执行官Gerard Williams表示:“CPU性能的领导地位对于定义和实现下一个计算创新时代至关重要。NUVIA和高通的结合将汇集业内最优秀的工程人才、技术和资源,创建一个新的高性能计算平台,为我们的行业树立标杆。我们对未来的机遇感到无比兴奋。”

从本质上讲,收购NUVIA极大地拓展了高通未来在移动和消费笔记本电脑市场的前景,对该公司产品的竞争力可能产生长期积极影响。在未来几我们将拭目以待。

原文链接:From:https://www.anandtech.com/show/16416/qualcomm-to-acquire-nuvia-a-cpu-magnitude-shift

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